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香薰療法 (Aromatherapy)

香薰療法 (Aromatherapy)

香薰治療(Aromatherapy)﹐又稱作「芳香療法」﹐其關鍵是藉著萃取植物中的精髓來治療或舒緩甚至預防疾病。我們香薰治療師就稱為植物精華油(Essential Oil)﹐並會利用它們來治療不同的病患。芳香療法的歷史很久遠﹐始於人類懂得利用吃植物的樹根﹑葉片﹑果皮﹐或把植物弄出汁液然後敷在傷口上來逹到治病目的﹐甚至在宗教儀式上使用了薰香作為祭禮。這點有像我國的中醫。其實這一點也不錯﹐這是源於藥草療法或草本療法的本質。

 

早於埃及時代(約五千年前)﹐埃及人已懂得利用不同植物作醫療用途﹐形式多樣化﹐如藥粉﹑藥丸﹑藥餅﹑湯藥和栓劑等﹐也利用植物作藥材和化妝品﹐甚至用於防腐屍體。及後古希臘人和羅馬人更將草藥療法發揚光大。例如:把花瓣或草藥浸於橄欖油中當作藥物或護膚品;希臘人士兵會帶著沒藥油膏上戰場﹐必要時用來治療創傷。

 

聖經中亦有提到沒藥(Myrrh)和乳香(Frankinscene)的珍貴油膏。耶穌出生在馬槽時﹐曾有人獻上這些樹脂香膏給耶穌一家。其實這些香料對當時的瑪利亞是非常有用的﹐因為沒藥有止痛﹑治創傷﹑殺菌﹑抗發炎的功效。乳香和沒藥相似的地方有:治療胸腔感染﹑鼻喉黏膜炎﹑慢性支氣管炎﹑感冒和喉嚨痛。但乳香有另一特強功效﹐就是有調順子宫的作用。對剛生下孩子的婦人和嬰孩來說這些油膏是多麼重要呢﹗

 

西方使用植物草葯的歷史因經歷實驗室化學醫藥革命﹐大約在十七世紀時爆發了反古藥潮流﹐促使這套「傳統」一度給人遺忘。這個革命就孕育了今天我們信奉的西醫。雖然這樣﹐還有些化學家不斷對精油作出研究﹐而且進入了學術領域。